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¿Qué es el crowdfunding y cómo puedes usarlo?

¿Qué es crowdfunding?

Crear una campaña crowdfunding es quizás una de las mejores maneras de comenzar a emprender si no posees recursos para tu proyecto. Sobre todo si ofreces recompensas a tus 'inversores' y eres bueno en cuestiones de marketing online.

Hoy repasamos qué es el crowdfunding, cómo funciona y cómo puedes sacarle el mayor partido para hacer realidad tu proyecto online.

¿Qué es el crowdfunding?

El crowdfunding es un sistema que permite a las empresas recolectar, de forma colaborativa, el capital que necesitan. Este sistema se apoya fuertemente en el uso de tecnologías basadas en las redes sociales y en plataformas de intercambio entre pares - P2P - así como también en sistemas colaborativos online.

Y una de las características clave del crowdfunding es que no existen bancos o entidades financieras involucradas. Es un financiamiento entre particulares entre la ‘multitud’, por ello el uso del término crowd - multitud en Inglés -.

 

La estrategia de equity crowdfunding

Dentro de las estrategías de crowdfunding el equity crowdfunding es una de las más efectivas y más comunes.

Este tipo de crowdfunding permite al dueño de un negocio ofrecer, de manera privada, acciones a la multitud, negociando de una manera equitativa para ambos.

El concepto es similar al que se usa en las bolsas de valores, pero a una menor escala y con menores implicaciones sobre el dominio o control de la empresa. Por supuesto, el financiamiento que recibirás será también mucho menor que el de una IPO tradicional.

Por ejemplo, se puede configurar una oferta sobre una plataforma de equity crowdfunding, similar a Kickstarter y recaudar dinero para financiar tu negocio. En lugar de ofrecer una recompensa, como un producto o un regalo, se ofrecen acciones reales de tu compañía.

Si se recauda todo el dinero solicitado, podrías terminar teniendo un montón de accionistas entusiasmados con tu negocio, algo que incluso puede ser muy poderoso a la hora de promocionarte.

Recuerda que los costos y procesos son diferentes para cada tipo de exención y las leyes para poder hacer estas ofertas de equity crowdfunding son diferentes por país.

Te recomiendo consultar a un abogado para cuestiones específicas, pero a continuación te vamos a mostrar una visión general de cómo funciona el proceso, para que puedas decidir si el crowdfunding es lo que tu negocio necesita.

Y si aún no tienes clara tu idea de negocio te compartimos algunas propuestas.

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Costos de utilizar el crowdfunding

Mientras estés dispuesto a dar cierto porcentaje de acciones de tu negocio, tu panadería o tu marca de ropa, tu marca podrá valerse de este tipo de financiación.

Si tienes un producto o servicio que cuente una excelente historia que los clientes potenciales puedan conocer, entender y compartir, tienes parte de la fórmula. Pues mucho del éxito en estas plataformas de crowdfunding o micromecenazgo, depende de que logres emocionar y entusiasmar a cientos o miles de pequeños inversionistas.

Pero antes de utilizar el crowdfunding, es importante que sepas que no es algo gratis. Todas esas plataformas tienen costos asociados.

Pero además, montar una campaña de marketing para dar a conocer este tipo de proyectos cuesta dinero.

Algunos de ellos son:

  • Honorarios legales y de cumplimiento
  • Honorarios cobrados por la plataforma de equity crowdfunding (fijos o un porcentaje)
  • Pago por asesoría y creación de un plan de negocios
  • Crear tu campaña de marketing y publicidad

Es por eso que sigue siendo importante que como dueño de la empresa, puedas financiar algunas necesidades por tu cuenta, sin importar qué tipo de financiación estés buscando. 


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Lo más importante es que, una vez que tú y tu abogado hayan estructurado la oferta y elegido una plataforma, puedes pasar de no tener financiación a tener una fuerte cantidad de dinero en semanas.

La estructura general del proceso es la siguiente:

  • Crea tu empresa bajo la fórmula legal correcta en tu país
  • Estructura tu oferta
  • Selecciona una plataforma de crowdfunding
  • Presenta y promociona tu campaña
  • Recibe el financiamiento

Si bien esta estructura funciona para tu oferta e incluye un porcentaje equitativo y el tipo de seguridad que vas a vender, es un poco más complicado si lo haces por ti mismo, por eso recomendamos buscar un abogado que pueda ayudarte.

Sin embargo, actualmente tienes que utilizar una plataforma de equity crowdfunding regulada y calificada o un portal que albergue tu campaña.

Riesgos de utilizar crowdfunding

El principal riesgo es la posibilidad de que gastes bastante dinero en cuestiones legales o temas relacionados, y que no seas capaz de juntar suficiente dinero en tu campaña.

Si ese fuera el caso, el dinero se regresa a los inversionistas y sigues necesitando financiación.

¿Lo bueno? Que tu negocio siga legalmente organizado y eso es una inversión que te preparará para futuras rondas de financiación.

Considera que tienes que manejar una cantidad considerable de inversionistas. Si recaudas fondos mediante una exención de crowdfunding que te permita tener inversionistas no acreditados.

Puedes tener docenas de accionistas, por lo que es importante desarrollar una comunicación estratégica clara y lograr mantenerte en contacto con ellos, impulsados a continuar apoyando tu marca, aun cuando pasen años y no vean algún beneficio financiero.

Algunas de las formas más efectivas y populares de realizar esta comunicación son:

  • Crear una newsletter para tus inversores. Este newsletter debe tener una periodicidad corta - una vez a la semana cuando mucho - la idea es que ellos reciban constante información de tu empresa sobre el estado de la campaña, el monto de inversión recaudado y los avances que estás haciendo en función a los objetivos para los que pediste la financiación.
  • Presentar informes mensuales. Esto también es una excelente forma de mantener a tus inversores interesados. Los reportes les harán sentir que tienes los tienes en cuenta sobre el futuro de la empresa, que ellos son parte del equipo y que has asumido una responsabilidad con ellos.
  • Conseguir espacio en medios digitales. Comprar espacios en medios online - blogs y canales de Youtube - es una excelente forma de anunciar tu campaña, pero también de hacerle seguimiento y crear una trazabilidad. Invertir es un tema de confianza. Para tus inversores ver que públicamente anuncias resultados, te comprometes en proyectos concretos y pones fechas límite para objetivos de financiamiento o para objetivos de marca, es una excelente señal de que su dinero está bien invertido.

 

Elegir la plataforma correcta de crowdfunding

No todas las plataformas de crowdfunding son iguales. Y actualmente existen muchas opciones diferentes, algunas disponibles en Latinoamérica y España y otras solamente disponibles en una región o país determinado.

Para no extendernos en exceso, vamos a compartir contigo las principales plataformas y que tipo de crowdfunding es el que usan.

Crowdfunding por recompensa: IndieGogo, Kickstarter, Ulule y Verkami. Estas plataformas funcionan al ofrecer a las marcas recompensas en escala a sus inversores. Entre más invierten, más recompensas desbloquean. Las campañas son finitas: es decir tienen un inicio, unos objetivos y un final - una fecha tope - y las recompensas se consiguen durante la campaña y se suelen entregar al final.

Crowdfunding por recompensa recurrente: Patreon es la principal, aunque existen otras como Tipeee. Estas plataformas funcionan más como una subscripción. Y están pensadas para marcas o artistas que suelen ofrecer contenidos, productos y piezas de arte de forma recurrente. La idea es que los inversores paguen mensualmente un monto, y esto les da acceso a un nivel de recompensas.

Equity Crowdfunding: Capital Cell y Crowdcube son dos de las más conocidas. Este tipo de financiación es el más recomendado para empresas que requieran una fuerte inyección de capital. También es el sistema más vigilado a nivel legal y fiscal y por tanto, el que más puede variar dependiendo del país o región.

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Cómo saber si tu empresa puede beneficiarse de un crowdfunding

Antes de gastar dinero en toda la preparación legal para lanzar un crowdfunding, existen algunas acciones que puedes hacer para determinar si tu compañía está lista para una campaña de este tipo.

En otras palabras, ¿tu startup es financiable?Si tu negocio es más un concepto escrito en una servilleta, quizá no sea el momento adecuado.

Si puedes tener al menos la mitad de los términos de la siguiente lista, entonces puede valer la pena que lo lleves a cabo, especialmente si estás buscando recaudar una inversión pequeña de menos de 300.000 euros.

Recuerda, una campaña de crowdfunding tiene una naturaleza transparente. Las personas tienen que conocer todo sobre el negocio y comentar lo que consideren apropiado.

Esto significa que tienes que sentirte cómodo compartiendo detalles específicos acerca de cómo opera tu compañía.

Por ejemplo, una campaña de crowdfunding seguramente te llevará a tener que publicar la rentabilidad esperada de tu empresa mes a mes, o en un año, o cuánto de la cuota de mercado quieres/aspiras tener.

Otra variable que seguramente te será necesario compartir es los datos de tu potencial competencia: ¿Cuántas otras marcas venden eso mismo? ¿Precio de ellos vs tu precio? ¿Mercados potenciales que esas marcas dominan vs cuál sería tu mercado potencial inicial? Y muchas otras métricas que, en resumen, pondrán en cifras la capacidad real de tu negocio y el alcance de tu proyecto.

También necesitas tener excelentes finanzas y un apartado legal impecable, que pueda demostrar a tus posibles inversionistas que tienes una compañía fuerte, que opera éticamente y tiene un plan de negocios.

Como extra, ser organizado de esta manera te permite obtener otros beneficios para tu negocio; puede protegerte de cuestiones legales a futuro y ayudarte a acceder a otros tipos de financiación.

Si sientes que tu negocio no encuentra la financiación adecuada, toma en cuenta que una estrategia de crowdfunding te puede servir.

 



 

Publicado por Pablo Golán, editor del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos para España y Latinoamérica.

Autor invitado: Jessica trabaja ayudando a que muchos proyectos se conviertan en negocios exitosos, ayudándolos a escribir su plan de negocios o un discurso que atraiga la atención de inversionistas.

 

Preguntas frecuentes sobre el crowdfunding

¿Qué es el equity crowdfunding?

Con una estrategia de equity crowdfunding, el dueño de un negocio puede ofrecer, de manera privada, acciones a la multitud, negociando de una manera equitativa para ambos, obteniendo quizá algo de dinero.

Costos de crear una campaña de crowdfunding

  • Honorarios legales de parte de tu asesor legal
  • Honorarios cobrados por la plataforma de equity crowdfunding (fijos o un porcentaje)
  • Pago por asesoría y creación de un plan de negocios
  • Crear tu campaña de marketing y publicidad

¿Cuáles son los riesgos del equity crowdfunding?

El principal riesgo es la posibilidad de que gastes bastante dinero en cuestiones legales o temas relacionados, y que no seas capaz de juntar suficiente dinero en tu campaña.

¿Qué talentos personales te harán tener éxito en el crowdfunding?

Ser organizado, planificador y tener conocimientos sobre educación financiera
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