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Qu'est-ce que le headless e-commerce ? Définition et exemples

Headless commerce : définition et exemples

L’e-commerce est en constante évolution technologique, mais aussi en pleine croissance. En France, le secteur du e-commerce a dépassé les 129 milliards d’euros en 2021 et a connu une hausse de 15,1 % sur l’année.

Le headless e-commerce est un élément majeur de cette évolution technologique. Dans ce type d’architecture, le back-end est séparé du front-end, c’est-à-dire que l’infrastructure est indépendante du site visible par le client.

Le headless e-commerce offre la liberté de vendre n’importe où, sans contraintes de conception ni de développement. Cette approche demande une certaine créativité et la volonté de réinventer l’architecture interne d’une boutique.

Si le headless e-commerce est devenu très tendance, cette technologie n’est pas adaptée à toutes les entreprises. Pour déterminer si cette architecture pourrait convenir à votre marque, vous devez d’abord comprendre ce qu’implique un passage au headless. C’est exactement le but de cet article.

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Qu’est-ce que le headless e-commerce ?

Le terme « headless » (« sans tête » en français) fait référence à un type d’architecture pour les solutions e-commerce qui dissocie l’expérience front-end (le site visible par le client) de l’infrastructure technologique en back-end.

Autrement dit, le headless commerce sépare l’interface de vente numérique des systèmes et outils sous-jacents qui font tourner l’activité. Les marques qui se sentent limitées par les interfaces toutes faites, basées sur des thèmes e-commerce, peuvent ainsi librement offrir à leurs clients une expérience hautement personnalisée.

Avec une architecture headless, les nouvelles technologies peuvent se transformer en interfaces numériques offrant des fonctionnalités de vente, par exemple : les réseaux sociaux, les applications mobiles, les assistants vocaux, les objets connectés portables, etc.

La boutique en ligne de Jean Paul Gaultier construite en headless.

La boutique en ligne de Jean Paul Gaultier construite en headless, développée par l'agence Unlikely Technology.

Comment fonctionne le headless e-commerce ?

L’e-commerce headless connecte votre interface client à vos opérations de back-office à l’aide d’une interface de programmation d’application (API).

Le contenu visible par les clients est géré en dehors de Shopify. Vous pouvez ainsi utiliser les outils de votre choix sans avoir à les réunir dans une seule plateforme e-commerce : systèmes de gestion de contenu (CMS), applications web progressives (PWA), outils de gestion de la relation client (CRM), plateformes d’expérience numérique, etc.

Ces outils SaaS (Software as a Service) supplémentaires créent des points de contact pour les clients, comme une application mobile. Techniquement, toutes les interactions clients se déroulent en dehors de Shopify. Mais chaque point de contact renvoie les données au back-end via un appel d’API, pour tous les achats effectués.

Votre back-end regroupe ainsi toute votre activité commerciale. Traiter les commandes, gérer les stocks ou encore mettre à jour les informations des produits : votre back-end devient la plaque tournante pour votre e-commerce, quel que soit le canal où les produits sont vendus.

Les clients n’ont aucune idée de ce qui se passe dans votre back-end headless, ils ne voient que l’interface utilisateur que vous utilisez pour leur offrir une expérience d’achat.

La boutique en ligne La bouche rouge construite en headless

La boutique en ligne La bouche rouge construite en headless, développée par l'agence Unlikely Technology.

Quels sont les avantages du headless e-commerce ?

Le headless e-commerce, c’est le commerce partout, tout le temps. C’est la flexibilité absolue. Partant du postulat que le commerce va évoluer rapidement, une architecture headless vous prépare pour tout ce que le commerce et la technologie nous réservent.

Voici les trois principaux avantages qu’un système de headless commerce vous offre :

1. Une mise en ligne rapide sur le marché

Testez et modifiez vos systèmes et contenus plus rapidement en passant à une architecture headless. 

En headless, le travail sur l’interface peut être effectué indépendamment du travail sur le back-end, et vice versa. Vous pouvez séparer le contenu du code et ainsi permettre à chaque équipe de continuer à avancer sans avoir à attendre les autres.

2. Un meilleur contrôle et une évolution plus rapide

L’architecture headless est ouverte et s’adapte à tous les systèmes. Les systèmes existants codés dans différents langages peuvent empêcher certaines intégrations essentielles, ce qui risque de nuire à l’expérience client.

Avec des API puissantes, le headless e-commerce vous permet d’intégrer tous vos systèmes existants (ERP, PIM, IMS, etc.) pour créer une expérience d’achat, en utilisant le langage de programmation de votre choix.

Le headless peut non seulement vous protéger des changements technologiques soudains, mais il vous permet également d’avancer à votre propre rythme et d’évoluer aussi rapidement que les mutations du commerce l’exigent.

À mesure que les marques se développent, l’expérience utilisateur et les technologies deviennent des outils leur permettant d’accélérer leur croissance. En faisant rapidement évoluer leur thème e-commerce Shopify, les marques découvrent souvent de nouveaux défis à relever et de nouvelles manières de poursuivre leur évolution.

3. Une personnalisation accrue

Dans une architecture headless, c’est le comportement des clients qui vous guide. Les développeurs ont plus de flexibilité pour servir les données aux clients, sur tous les types d’appareils.

Le headless vous permet d’effectuer instantanément des tests A/B pour optimiser l’expérience client et augmenter votre taux de conversion. Vous pouvez déployer des changements sur toutes les boutiques utilisées par vos clients, en transmettant des données à chaque boutique et en personnalisant l’ensemble du parcours client.

Les acheteurs sont plus susceptibles de dépenser plus que prévu lorsque l’expérience d’achat est hautement personnalisée. Le choix de passer au headless offre à votre marque l’agilité nécessaire pour suivre l’évolution des tendances d’acquisition de clients.

Headless e-commerce versus e-commerce traditionnel 

Une architecture headless offre aux marchands plus d’outils qu’une plateforme e-commerce traditionnelle (également appelée plateforme monolithique), pour atteindre toujours plus de clients.

On pourrait dire que le headless e-commerce rompt les liens entre votre front-end et votre back-end. Mais chaque camp ressort gagnant de cette séparation, puisque des changements peuvent être faits d’un côté sans perturber l’autre. Vous pouvez ainsi gagner du temps et offrir une meilleure expérience à chacun de vos différents segments de clients.

Séparer le front-end du back-end vous offre également la possibilité d’utiliser les outils les plus adaptés pour améliorer la conversion sur votre site web. Par exemple, vous pouvez publier du contenu sur le front-end depuis le CMS existant de votre marque au lieu d’utiliser votre plateforme de commerce. De cette façon, vous pouvez modifier le contenu du site sans passer par le système de commerce en back-end.

Si votre entreprise n’a que très peu de systèmes devant être connectés au front-end, il est possible qu’une plateforme de commerce complète réponde mieux à vos besoins.

La boutique en ligne Ysé construite en headless

La boutique en ligne Ysé construite en headless, développée par l'agence Unlikely Technology.

L’association du headless e-commerce et de l’omnicanal

Le parcours client est de plus en plus complexe. Lorsque McKinsey a fait part de ses prévisions sur l’avenir du commerce de détail, l’un des partenaires de la société, Praveen Adhi, a déclaré : « Vous verrez des mannequins numériques changer rapidement de tenue en fonction de la personne et de ce qu’elle est susceptible d’avoir en main. Des expériences toujours plus nombreuses en magasin vous aideront à découvrir le produit, à mieux le connaître et à l’apprécier. »

Un site e-commerce monolithique ne suffit pas toujours pour atteindre les clients sur les canaux où ils passent la plus grande partie de leur parcours de découverte de produit et de paiement. Le headless commerce et l’omnicanal se marient à merveille, car les expériences d’achat sont disponibles pour les consommateurs à la fois en ligne et hors ligne.

Le headless e-commerce peut prendre la forme d’une application mobile, d’un appareil IoT comme une montre ou un miroir connectés, d’un achat vocal, d’un bouton d’achat ou d’une application web progressive. Le headless e-commerce transforme n’importe quel point de contact avec le client en opportunité de vente, tandis que la partie technique est gérée depuis un back-end unique.

Prêt à passer au headless e-commerce ?

Que vous soyez une société expérimentée avec une infrastructure bien établie ou que votre architecture d’entreprise soit toujours en cours de développement, si vous vous reconnaissez dans les descriptions ci-dessus, une approche headless pourrait vous convenir. De même, si vos opérations commerciales deviennent de plus en plus complexes et que vous souhaitez vous démarquer par l’excellence de votre expérience plutôt que par vos tarifs, un système de commerce headless peut être la bonne solution pour votre développement futur.

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FAQ sur le headless commerce

Qu'est-ce qu'une approche « headless » ?

Une approche « headless » consiste à séparer le front-end et le back-end de votre site de e-commerce pour permettre un développement et une personnalisation rapides de chacun de ces deux éléments.

Comment démarrer avec le headless e-commerce ?

Pour démarrer avec le headless commerce vous devez tout d’abord décider si vous voulez garder ou changer de plateforme commerciale, choisir un CMS headless, synchroniser votre CMS et vos API, considérer les coûts et le temps.

Est-ce que Shopify est une plateforme e-commerce headless ?

Shopify est une plateforme de e-commerce qui s'adapte parfaitement à une configuration « headless ». Pour en savoir plus sur le headless commerce, contactez les équipes de Shopify Plus.

Which method is right for you?Publié par Maud Leuenberger. Maud est la rédactrice en chef du blog français de Shopify.

Texte original par : Elise Dopson et Adeel Qayum. Traduction par Solenn Marchand. Image : Pexels.